Albert·Literatura

EMILIO SALGARI O CUANDO LA IMAGINACIÓN ES SUFICIENTE

“A vosotros, que os habéis enriquecido con mi piel, manteniéndome a mí y a mi familia en una continua semimiseria o aún peor, sólo os pido que en compensación por las ganancias que os he proporcionado, os ocupéis de los gastos de mis funerales. Os saludo rompiendo la pluma. Emilio Salgari.”
Con estas palabras dirigidas a sus editores se despedía de la vida un escritor italiano inmensamente popular.
Emilio Salgari se quitó la vida el 25 de abril de 1911 abriéndose el vientre con un cuchillo según el rito japonés del seppuku más conocido como harakiri. Tenía 48 años.
La familia de Salgari tiene una relación destacada con el suicidio. Su padre lo hizo antes que él y dos de sus hijos se quitaron la vida con posterioridad. Su esposa tuvo que ser internada, muy joven,  en un psiquiátrico.

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Salgari era un escritor peculiar, enormemente prolífico, escribió 84 novelas y una cantidad imposible de determinar de relatos cortos. La mayoría de sus narraciones eran del género de aventuras en países exóticos. Su estilo era decimonónico, florido y alambicado. Como muestra un pequeño fragmento de “El Corsario Negro”: “Los hombres de la canoa lanzaron un grito de alegría. -Que me trague el mar si no es una voz conocida -dijo Carmaux, y añadió-: Sólo un hombre, entre todos los valientes de las Tortugas, puede atreverse a venir hasta aquí, a ponerse a tiro de los cañones de los fuertes españoles: el Corsario Negro” o éste de “El tigre de Mompracem”: “¡Te amo, Sandokan, te amo como nunca mujer alguna amó sobre la tierra! Sandokan la acarició dulcemente y sus labios besaron los dorados cabellos y la nívea frente de la joven. – ¡Ay de quien te toque ahora, que ya eres mía!”.

Emilio Salgari nació en Verona y falleció en Turín, ambas ciudades se encuentran en el norte de Italia y no tienen  mar, no obstante, Salgari estudió para marino en el Instituto Naval de Venecia sin llegar a graduarse como capitán de barcos mercantes. Al parecer su experiencia en el  mar se limitó a un buque escuela y a un viaje de tres meses por el Adriático, si bien él, en sus memorias, aseguraba tener mucha más experiencia e incluso se llamaba a si mismo “capitán”.

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Emilio Salgari, al igual que su contemporáneo, Jules Verne, que también había escrito su obra sin salir de Amiens, utilizaba su imaginación y la cartografía de la época para tejer una serie de narraciones ambientadas en cualquier parte del mundo, muchas de ellas formando series con protagonista principal que se repetía e incluso con interrelaciones entre las novelas. Las series de Sandokán “el tigre de Malasia” y la de El Corsario Negro y su hija Yolanda son las más populares, pero también ambientó obras en el Far West, en el Caribe, en Rusia, en Äfrica e incluso algunas históricas en el Egipto de los faraones o en Cartago.

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A diferencia de las novelas británicas contemporáneas y que trataban el colonialismo, Salgari situaba a sus héroes como resistentes anticolonialistas. En sus libros, los malvados eran precisamente los colonialistas a los que, los novelistas ingleses (Kipling, Rider Haggart y otros) glorificaban sin sutileza enfrentándoles con éxito a los pérfidos e ingratos indígenas que no aceptaban de buen grado su presencia en las colonias.

A pesar de su enorme éxito popular, la vida de Emilio Salgari no fue un camino de rosas, agobiado por las deudas y por unas circunstancias familiares lamentables decidió poner fin a su vida de una manera melodramática. Dejó tres cartas, una a sus hijos, otra a los directores de los periódicos de Turín y la última a sus editores, la que transcribimos al principio de este post y que es sumamente elocuente.

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