Albert·Música

SYD BARRETT, EL “CRAZY DIAMOND”

En las dos últimas entradas del blog me he fijado en dos canciones concretas de Pink Floyd, de la última etapa del grupo como tal: “Comfortably Numb” y “Another brick in the Wall”, ambas corresponden a la ópera rock “The Wall” de 1982, penúltima en la que los dos líderes componían y actuaban juntos. David Gilmour y Roger Waters, terminaron su relación al año siguiente después de la grabación de “The final cut”.

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Pink Floyd original cuando el líder era Syd Barrett

En esta entrada quiero traer una historia que afectó al grupo significativamente durante toda su evolución, incluso después de la separación hasta la actualidad. Se trata de la historia de Syd Barrett, uno de los componentes del grupo original en 1967 y no solo eso, Syd era el líder indiscutible, compositor, letrista, vocalista y guitarra solista de los Pink Floyd primigenios. Se trataba de un músico brillante dotado de un gran carisma y de una inteligencia poderosa. Con su liderazgo, Pink Floyd empezó a ser considerado un grupo diferente, abrazando de lleno el llamado rock psicodélico.

 

Pero todo cambió en un fin de semana. Probablemente ya se daban las condiciones, en la mente de Syd, para que el cambio fuera tan brutal. La visión que transmiten sus antiguos compañeros respecto a lo que pasó en ese fin de semana era de que el viernes, Syd era Syd y el lunes ya no lo era. Como decía Rick Wright, “Ya no estaba con nosotros”. Al parecer, una dosis desmesurada de LSD y el consumo sistemático de marihuana, provocó el desarrollo de la esquizofrenia latente en la mente del líder de la banda. En poco tiempo se vieron obligados a expulsarle si querían mantenerse vivos en los circuitos musicales. Syd Barrett era una carga por sus ausencias mentales y su conducta errática. Antes de expulsarle decidieron buscar un nuevo guitarrista y que Syd se dedicara a componer, pero no funcionó y con gran dolor, sobre todo para su mejor amigo, el bajista Roger Waters, tuvo que dejar el grupo. El sustituto escogido fue David Gilmour, que con el tiempo llegaría a tener un papel preponderante llegando a discutir el liderazgo a Waters.

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El sustituto David Gilmour

 

La decisión de prescindir de Barrett fue dolorosa para el grupo, hasta tal punto que en muchas de las canciones que compusieron a partir de entonces y que dan merecida fama a Pink Floyd, estaba presente Syd, principalmente en sus dos obras maestras “Wish you were hear” (Ójala estuvieras aquí) y en “The Wall” (El muro).

Pink Floyd creaba su música considerando los discos como una unidad, de ahí esa tendencia marcada a enlazar las piezas entre sí. En el primero de ellos se hace evidente que el grupo tenía una herida y una culpa con la ausencia provocada de su antiguo líder que, en aquella época, “Wish you were hear” es de 1975, estaba completamente desaparecido del mundo después de haber publicado dos discos en solitario con poca repercusión. Existe la anécdota de que en el estudio, mientras grababan el disco en el que homenajeaban a Syd, apareció un hombre grueso, con la cabeza y las cejas afeitadas que se quedó allí. No le reconocieron al principio, pero era Syd Barrett. Nunca más le vieron.

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Syd Barrett en el 75

Las canciones del álbum estaban compuestas por Roger Waters que era el miembro del grupo al que afectó más profundamente la culpa de lo sucedido y si nos fijamos en la letra de “Wish you were hear” y sobre todo “Shine on you crazy diamond” (Sigue brillando loco diamante) vemos la sombra de Syd Barrett presente en la música y en el poema.

“Recuerda cuando eras joven 
brillabas como el sol.
sigue brillando, diamante loco.
ahora hay una mirada en tus ojos,
como agujeros negros en el cielo.
sigue brillando, diamante loco.
quedaste atrapado en el fuego cruzado
de la niñez y el estrellato
levado por la brisa de acero
adelante, tú, objetivo de risas lejanas
adelante, tú, leyenda, tú, mártir,
y ¡brilla!.
perseguiste el secreto demasiado pronto
y lloraste por la luna
sigue brillando, diamante loco.
amenazado por las sombras de la noche
e indefenso en la luz.
sigue brillando, diamante loco.
dejaste de ser el bienvenido
con precisión aleatoria
cabalgando la brisa de acero.
adelante, tú, loco delirante y visionario
adelante, tú, pintor, tú, gaitero, tú, prisionero,
y ¡brilla!”

 

 

En julio de 2006, Syd Barrell falleció, tenía 60 años y su carrera musical había sido intensa pero muy corta, no obstante se reconoce su influencia en músicos posteriores de diferentes géneros, como David Bowie, Blur, Sex Pistols o The Damned, entre otros. Su influencia en el grupo que fundó y que lideraba hasta su expulsión no fue demasiado profunda,  musicalmente, ya que Pink Floyd tomó un camino distinto que les llevó a ser uno de los grupos más importantes de la música popular de la segunda mitad del siglo XX. La influencia de Syd en sus excompañeros fue más de tipo anímico y mental. Les costaba superar la culpa aunque sabían que habían hecho lo correcto desde el punto de vista musical.

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Albert·Música

ANOTHER BRICK IN THE WALL

Siguiendo con Pink Floyd y su ópera rock “The wall”, la pieza más conocida es “Another brick in the wall”. La compuso el bajista Roger Waters y tiene una letra oscura con referencias muy personales de su infancia familiar y como estudiante. Es una crítica del tipo de educación que se daba en las escuelas inglesas en la primera mitad del siglo XX.

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“Another brick in the wall” es una de las canciones más importantes de Pink Floyd, por su música pero sobre todo por su letra. Es una canción de protesta con un ritmo muy potente y que, a pesar de la oscuridad de su argumento, dice cosas trascendentes.

En los años 80, las dictaduras imperantes en Sudáfrica y Argentina prohibieron su difusión por considerarla una letra subversiva. De hecho las metáforas que se utilizan en esta canción concreta se refieren a la educación, pero la obra completa “The Wall” es una crítica a la tendencia a la uniformidad que la sociedad presentaba y esa crítica estaba en la línea de Huxley y Orwell.

 

Letra en inglés

We don’t need no education
We dont need no thought control

No dark sarcasm in the classroom
Teachers leave them kids alone

Hey! Teachers! Leave them kids alone!
All in all it’s just another brick in the wall
All in all you’re just another brick in the wall

We don’t need no education
We dont need no thought control

No dark sarcasm in the classroom
Teachers leave them kids alone

Hey! Teachers! Leave them kids alone!
All in all it’s just another brick in the wall
All in all you’re just another brick in the wall

“Wrong, Do it again!”
“If you don’t eat your meat
you can’t have any pudding
How can you have any pudding
if you don’t eat your meat?”
“You! Yes, you behind the bike sheds
stand still laddie!”

 

Letra en castellano

No necesitamos “la no educación” (Doble negativa)
No necesitamos “la falta de control mental”.

No al sarcasmo oscuro en la clase,
profesores dejad a los niños en paz.

¡Hey! ¡Profesores! ¡Dejad a los niños en paz!
A fin de cuentas, es sólo otro ladrillo en la pared.
A fin de cuentas, solo eres otro ladrillo en la pared.

No necesitamos “la no educación”.
No necesitamos “la falta de control mental”.

No al sarcasmo oscuro en la clase,
profesores dejad a los niños en paz.

¡Hey! ¡Profesores! ¡Dejad a los niños en paz!
A fin de cuentas, es sólo otro ladrillo en la pared.
A fin de cuentas, solo eres otro ladrillo en la pared.

“¡Mal, hazlo otra vez!”
Si no te comes la carne,
no comerás pudín.
¿Como puedes comer pudín
si no te comes la carne?
“¡Tú!” “¡Sí, tú, el de detrás de la caseta de las bicis,
ponte derecho chaval! 


Nótese el uso incorrecto de la doble negativa a modo de
comentario irónico sobre el fracaso del sistema educativo

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Pink Floyd, el grupo más importante y referencial del rock progresivo de los años 70 y 80

 

En esta versión grabada en el Earls Court de Londres en 1980, participan los cuatro integrantes originales del grupo: Roger Waters autor y bajo, Richard Wright en los teclados, Nick Mason en la batería y David Gilmour como guitarra solista y que al igual que en “Comfortably Numb” nos ofrece un solo maravilloso. También participa en la canción un coro de adolescentes de la Islington Green Scholl.

Albert·Canción

COMFORTABLY NUMB

 

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“Comfortably numb” (Comodamente adormecido) es una de las canciones que forman la ópera rock “The Wall” de Pink Floyd.

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Pero no es una más de las muchas que grabó el grupo. Se trata de la última que tocó Pink Floyd con su formación original ya que fue la que cerraba los conciertos de la gira Live 8.

La canción fue compuesta por los dos líderes de Pink Floyd, el guitarrista David Gilmour y el bajista Roger Waters. Nick Mason en la batería y Richard Wright en los teclados eran los otros dos componentes originales.

 

 

Es una enorme canción, una de las mejores del grupo y contiene dos solos en los que David Gilmour demuestra su maestría y el sonido que hizo famoso a Pink Floyd, para muchos el mejor grupo de rock progresivo de los años 70. Los solos de Gilmour son considerados los mejores de su carrera y, especialmente el segundo, uno de los mejores de la música popular del siglo XX.

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En este video, grabado en vivo en el Anfiteatro de Pompeya en 2016, el mismo lugar donde rodaron, en 1972, el documental “Live at Pompeii”, sin Waters ni Wright, todavía se puede ver Pink Floyd con todo su poder..

Ha pasado cerca de medio siglo y el grupo mantiene una energía y una calidad musical envidiable. Son mayores ,tienen más de setenta años pero ¡Qué buenos eran y qué buenos son!

 

 

 

Albert·Música

ELIS REGINA

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Elis Regina fue una de las mejores intérpretes de música popular brasileña. Hay quien dice que fue la mejor, sin duda. Gal Costa, María Bethania, María Creuza, entre otras son también grandes pero Elis tiene el componente mítico de una muerte temprana…y dudosa. Murió en 1982, a los 36 años, oficialmente de sobredosis, si bien había sido muy crítica con el gobierno brasileño, por aquel entonces en manos de la dictadura cívico-militar iniciada por Castelo Branco en 1964 y que terminó veinte años después, en el 84. Hubo rumores no demostrados de que no había sido un fallecimiento voluntario ni casual.

En las décadas de los 60 y 70, Elis grabó cerca de 30 discos, entre los que se encuentran:  “Elis y Toots” en el 69 y “Elis y Tom” en el 74 con el padre de la bossa nova Tom Jobim. Considerado uno de los mejores discos de música popular brasileña de todos los tiempos.

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De “Elis y Toots” con el genio de la armónica Toots Thielemans podemos escuchar y ver la interpretación de uno de los hitos de la bossa nova “Wave” de Tom Jobim

 

Y de “Elis y Tom” un dúo sensacional   con Tom Jobim en  “Aguas de Marzo”

Albert·cine y literatura

CINE Y LITERATURA: “PLEIN SOLEIL”

En 1960 el director de cine francés René Clément rodó una película singular. Se llamaba “Plein soleil”, en España “A pleno sol” y estaba basada en la novela “El talento de Mr. Ripley” de una autora norteamericana llamada Patricia Highsmith.

 

Cuando vi esa película, me impactaron varias cosas:
– La trama era muy original, para ser un thriller no era maniquea, los buenos y los malvados se confundían de tal modo que podías empatizar  con un asesino y despreciar a la víctima
– Los actores, los tres perfectos en su papel: Maurice Ronet, la víctima, Alain Delón, el malvado (le beau ténébreux) y Marie Laforêt el objeto del deseo de los dos
– La fotografía y la música de Nino Rota, genial como siempre.

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Merece la pena detenernos un poco en “le beau ténébreux” (el bello tenebroso) es un arquetipo que viene de lejos pero en este caso, entre Patricia Highsmith y Alain Delón, componen un personaje amoral pero muy interesante. Digo que viene de lejos porque sus raíces las podemos encontrar en el Romanticismo del siglo XIX, así los héroes cínicos y altivos creados por Baudelaire, Valle Inclán, Lermontov e incluso el más conocido, el Dorian Gray de Wilde son la génesis del bello tenebroso que Highsmith moderniza. Hay todavía un antecedente más directo en el protagonista de “El fuego fatuo”, una novela de 1931 del escritor francés Pierre Drieu La Rochelle. En esta novela el protagonista, que curiosamente se llama Alain, ya es más un hombre del siglo XX mucho más activo y menos hierático que sus predecesores del siglo XIX. En definitiva se trata de un arquetipo de una belleza extraordinaria que encierra la maldad, las fuerzas contradictorias que se encuentran en el alma humana, algo así como la modernización de Luzbel, el ángel caído.
Alain Delón está perfecto en su interpretación, debo decir que en su momento consideré al actor como un ser hermoso y admirable, a pesar de detectar en su mirada una llama inquietante. Extrañamente me despertó empatía en mayor grado que el personaje de Maurice Ronet que, siendo más correcto y sin dobleces, se hacía odioso por su arrogancia y altivez. Patricia Highsmith dio vida a ese personaje contradictorio y ciertamente atractivo en cuatro novelas más, alguna de ellas llevada también al cine con menos calidad que “Plein soleil”

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La protagonista femenina, ciertamente limitada como actriz pero muy atractiva físicamente (unos ojos impresionantes) la interpreta una cantante, Marie Laforêt y lo hace de manera creible.

En 1968, Pier Paolo Pasolini en “Teorema”, tambien abordó el tema del bello tenebroso, en esta ocasión era Terence Stamp el que ponia patas arriba a toda una família de classe alta utilizando sus encantos y su maldad.

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En 1999, Anthony Minghella rodó otra versión de la novela de Patricia Highsmith y en esta ocasión los intérpretes fueron Jude Law en el papel que había interpretado Maurice Ronet, Gwyneth Paltrow en el de Marie Laforêt y Matt Damon como un nuevo Alain Delón. La versión era correcta pero no resistía la comparación con la de Clément, principalmente Matt Damon, que es un buen actor, pero le falta mucho para llegar a ser un “bello tenebroso”

 

La magnífica música de Nino Rota nos acompaña en un paseo por diversas escenas de la película de René Clément

Albert·Ciencia

NICOLA TESLA, CIENTÍFICO O VISIONARIO

En 1856, vino al mundo un tal Nicola Tesla, en una pequeña ciudad croata, si bien toda su familia era de etnia serbia.

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Nicola Tesla fue, y todavía lo es, importante para todos nosotros, los que nacemos, vivimos y morimos en nuestra civilización del siglo XX y XXI. Cuando encendemos, con  un gesto cotidiano y rutinario la luz  que nos ilumina mientras leemos, cenamos o andamos por el pasillo de casa sin necesidad de encender velas, quinqués o lámparas de gas, algo debemos a este serbio nacido en 1856.

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Tesla no fue el inventor único de la electricidad, en todos los grandes logros intervienen diferentes científicos, pero fue el principal impulsor de la llamada “corriente alterna” que es la que nos ilumina y mueve nuestros aparatos. Para imponer la hegemonía mundial de la CA tuvo que emplearse a fondo contra los partidarios de la “corriente continua”, el principal de los cuales era el famoso inventor americano, Thomas Alva Edison.

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Tesla fue un pionero de la radio, un medio de coumicación muy popular a principios del siglo XX 

A diferencia de sus competidores, Edison y Marconi, Nicola Tesla no se encuentra en los libros de historia a pesar de la importancia de su motor de CA y de otros inventos capitales que en aquel entonces se podían considerar “ciencia ficción”. No estaba en los libros de historia pero si que se convirtió en una figura de la cultura popular, en base a las muchas predicciones extravagantes que lanzó un tanto aventuradamente.

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Fotografía de Mark Twain en el laboratorio de Tesla. El inventor se adivina detrás.

 

Aventuradamente porque para un inventor era imprescindible el apoyo del capital. Algún financiero que creyera en él y Tesla lo encontró al principio, Westinghouse y Morgan,  pero llegó un momento en que el capital consideró demasiado arriesgado apostar por un inventor arriesgado y Nicola Tesla no pudo terminar lo que había empezado, y que hoy día consideramos normal, la transmisión inalámbrica de ondas electromagnéticas. Sí, ese aparato que llevamos  en el bolsillo que utilizamos para todo, no existiría, o sería diferente, o hubiera tardado más, sin el trabajo pionero de Tesla. Parece ser que el motivo principal que motivó la retirada de la confianza del capital en Tesla eran sus palabras cuando invocaba a una “energía inalámbrica universal ¡gratis!” Eso era más de lo que podía soportar el capital.

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La torre Wardenclyffe con la que Tesla inició la transmisión inalámbrica y que no pudo terminar por falta de capital.

 

Pero no solo es eso, Tesla sentó las bases de las comunicaciones terrestres (compitió encarnizadamente con Marconi, el inventor oficial de la radio), las comunicaciones  interplanetarias, la robótica y un rayo de la muerte que aboliría las guerras y que era sospechosamente parecido a lo que hoy llamamos “rayo laser”.

Nicola Tesla era una mente privilegiada, un gran ingeniero y un personaje capital para el desarrollo tecnológico que vendría inmediatamente después. Falleció en Nueva York en 1943, pobre y relativamente olvidado.

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David Bowie en una escena de la película “El truco final” en el papel de Nicola Tesla