Albert·Música

SHENANDOAH

Shenandoah, una hermosa y sugerente  palabra originaria de los indios algonquinos y que significa “hija de las estrellas”.

Es también un rio, un valle, un parque natural y una ciudad.

Y también una canción que me gustaría compartir

Ellos son:

La cantante lírica Sissel Kyrkjebo

El violinista Kalle Moreaus

Y el genial Paddy Moloney de los Chiftains

 

Que tengáis unas buenas minivacaciones de Pascua.

Albert·Música

NANCY WILSON (JAZZ SINGER)

 

Durante la década de los cincuenta, el mundo del jazz continuaba disfrutando de la popularidad y el éxito que procedía de las décadas anteriores. Este camino triunfal quedó truncado a mediados de los sesenta con la irrupción del rock y el pop que cautivaron a los más jóvenes provocando una crisis en la música del jazz. Profundos cambios de los valores sociales impulsados por una nueva generación de jóvenes disconformes, con nuevos ideales y políticamente activos, a diferencia de la anterior generación llamada la generación silenciosa, tuvieron su profundo reflejo natural en el ámbito profesional de la música popular.

La industria discográfica, apostando abiertamente por el rock y la música pop para el consumo de un mercado joven que, por primera vez en la historia, disfrutaba de un real poder adquisitivo, provocó una crisis en el ámbito del jazz y sumado todo ello a los signos de decadencia en el exitoso jazz de las anteriores décadas llevó, a una nueva generación de músicos, a una espontánea reformulación del género, volviendo al punto de partida de la tradición de la música afroamericana con una nueva visión, explorando nuevas técnicas  que revolucionarían el lenguaje tradicional del jazz. El Freejazz, con Ornette Coleman y John Coltrane a la cabeza toma la iniciativa y se reinventa con un regreso a “lo africano” sin renunciar a la modernidad, apareciendo la improvisación colectiva, la polirritmia y la vocalización instrumental entre otros argumentos.  Esta reinvención jazzística no se perpetúa más allá de diez años, pero eso es otra historia.

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Es en este contexto en el que aparece una cantante que tiene la virtud de nadar entre dos aguas. Profundamente jazzística por convicción, en sus primeros años pudo consagrarse como vocalista de jazz, pero cuando esta música genial empezó su declive, tuvo la habilidad, con la ayuda de su prodigiosa voz, de prolongar su carrera durante estos años críticos interpretando baladas o canciones populares con el apoyo de grandes orquestaciones. Su voz aterciopelada permitía llegar a la sensibilidad del oyente consiguiendo permanecer muchos años en las listas de ventas de los Estados Unidos superando a estrellas como Sinatra, Peggy Lee o Los Beach Boys, aunque en realidad, sin renunciar a su amor por el jazz puro.

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Estamos hablando de Nancy Wilson, una cantante poco conocida en Europa, contemporánea de las grandes vocalistas como Nina Simone, Ella Fitzgerald o Sarah Vaughan entre otras.

Nancy Wilson nació en  1937 en Chillicothe, una pequeña localidad del estado de Ohio y muy pronto destacó por su voz participando como vocalista en bandas nómadas que actuaban por el norte de los Estados Unidos y por Canadá.

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Cannoball Adderley, el gran saxofonista de Tampa, Florida, y compañero de músicos muy prestigiosos en el jazz clásico, como Miles Davis o John Coltrane y posteriormente impulsor del freejazz y del soul jazz reparó en una jovencita de veintidós años con mucho jazz en su voz y la invitó a colaborar con él grabando incluso un disco en el que sobresalía el tema “Save Your Love For Me” que llevó a Nancy a la fama absoluta en los Estados Unidos.

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En la misma época participó como vocalista en el Quinteto de George Shearing.

Posteriormente Nancy Wilson tomó su camino en solitario entrando en la música que  sobrepasando la frontera del jazz, empezaba a triunfar. Tuvo el acierto de apostar por la televisión, el medio que empezaba a conquistar las cuotas de mercado de la radio y del cine llegando a tener su propio show televisivo.

 

Nancy Wilson ha sido una cantante versátil cuya voz iba muy bien con todo, con el jazz clásico o el freejazz (los temas con Adderley o George Shearing) pero también con la música más de consumo y baladas románticas (como el video con Andy Williams) o grandes clásicos de la música ligera como el “The Very Though of You” que está en el inicio del post.

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Actualmente con 81 años y más de setenta álbumes grabados ya hace diez años que no graba pero el último “Turned  to Blue” editado en el 2007 y con el que se llevó el Grammy Award for Best Jazz Vocal Album, le permitió de nuevo triunfar interpretando temas de su gran pasión, el jazz.

Albert·Música

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Tom Jobim junto a Vinicius de Moraes, dos de los fundadores, en los años 60,  del movimiento musical conocido como “Bossa nova”

 

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Gal Costa, para muchos junto con Elis Regina, las mejores voces femeninas de la “bossa nova”

Una de las mejores canciones de Tom Jobim interpretada por Gal Costa acompañada del propio Jobim. Corresponde a una actuación en directo en Rio de Janeiro el 7 de julio de 1992.

 

 

Albert·Poesía

JOHN KEATS, POETA MALDITO “AVANT LA LETTRE”

SOBRE EL MAR (fragmento)

“No cesan sus eternos murmullos, rodeando
las desoladas playas, Y el brío de sus olas
diez mil cavernas llena dos veces, y el hechizo
de liécate les deja su antiguo son oscuro.
Pero a menudo tiene tan dulce continente,
que apenas se moviera la concha más menuda
durante muchos días, de donde cayó Cuando
los vientos celestiales Pasaron, sin cadenas.
Los que tenéis los ojos dolientes o cansados,
brindadles esa anchura del Janar, como una fiesta ;
y los ensordecidos por clamoreo rudo
o los que estáis ahítos de notas fatigosas,
sentaos junto a Una antigua caverna, meditando,
hasta sobresaltaros, como al cantar las ninfas.”

 

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Edición de los poemas de Keats con gráficos de William Morris

 

El arquetipo literario “poeta maldito”, es un concepto que tiene su génesis en un poema de Baudelaire, “Bendición” que publicó en su libro “Las flores del mal” y en el uso que hizo Paul Verlaine del tema. Posteriormente se vulgarizó haciendo referencia a cualquier artista (principalmente poeta) que, a pesar de tener talento, no era apreciado por sus contemporáneos fracasando en vida. Casi siempre coincidía con un temperamento (el del maldito) rebelde a las normas establecidas y creador de un arte libre y provocativo. Eran los que llevaban la llamada “vida bohemia”.

El propio Verlaine e incluso Baudelaire formaban parte del grupo de “poetas malditos”, como también Artaud, García Lorca, Poe, Van Gogh, Villon entre otros y ya en nuestros días y como músicos malditos: Jim Morrison, Kurt Cobain o Ian Curtis.

John Keats, uno de los mejores poetas románticos británicos también gozó de la categoría de poeta maldito un siglo antes de que los franceses patentaran la categoría.

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Keats, había nacido en Londres en octubre de 1795 y falleció de tuberculosis en Roma en febrero de 1821 a la edad de 25 años.
Incomprendido en vida, su obra fue completamente reivindicada muchos años después de su muerte. En su corta vida fue atacado con virulencia por sus intolerantes contemporáneos poseedores de la verdad absoluta. Su obra se basaba en un lenguaje imaginativo y, al mismo tiempo, sumamente melancólico. Rendía tributo a los clásicos y solo cuando se encontraba cerca de la muerte consiguió expresar su auténtica y exuberante personalidad.

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Su epitafio, críptico y al mismo tiempo bello y sugerente, lo decidió él mismo y dice así:

«Aquí yace alguien cuyo nombre fue escrito en el agua».

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BRIGHT STAR    

Bright star, would I were stedfast as thou art—
Not in lone splendour hung aloft the night
And watching, with eternal lids apart,
Like nature’s patient, sleepless Eremite,
The moving waters at their priestlike task
Of pure ablution round earth’s human shores,
Or gazing on the new soft-fallen mask
Of snow upon the mountains and the moors—
No—yet still stedfast, still unchangeable,
Pillow’d upon my fair love’s ripening breast,
To feel for ever its soft fall and swell,
Awake for ever in a sweet unrest,
Still, still to hear her tender-taken breath,
And so live ever—or else swoon to death.                                                      

ESTRELLA BRILLANTE

Estrella brillante, quien fuera tan constante como tú
no en solitario esplendor colgada arriba en la noche
y observando, con eternos párpados abiertos
como el eremita paciente e insomne de la naturaleza.
las aguas ondeantes en su clerical tarea
de ablución pura de las playas humanas de la tierra redonda
o mirando sobre la nueva mascara caída
con suavidad de nieve sobre las montañas y las llanuras
No– y aun así constante, aun sin cambio,
almohadado sobre el pecho en maduración de mi amada
sentir por siempre su suave respiración
despierto para siempre en una dulce inquietud
aun, aun escuchando su tierno respirar
y así vivir por siempre o desfallecer en la muerte.

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“Paseante sobre un  mar de nubes” uno de los cuadrod románticos de Caspar Friedrich, contemporáneo de Keats.

 

 

 

 

 

 

Albert·Música

UN CANTAUTOR RESUCITADO: SIXTO RODRÍGUEZ

Esta es la curiosa historia de un éxito popular que fue desconocido por el creador durante tres décadas.

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Rodriguez en los años 70

En los años 70, un cantautor chicano, residente en la ciudad industrial por excelencia de los Estados Unidos: Detroit, de nombre Sixto Rodríguez consiguió que una pequeña firma de grabación, Sussex Records, editara sus canciones en dos LP’s:  “Cold fact” y “Coming from reality”. Rodríguez tenía entonces 29 años y se quería comer el mundo. Las críticas no fueron favorables a pesar de la calidad indudable de sus canciones.  En ellas hablaba sobre las circunstancias complicadas de los seres marginados en las grandes urbes, Detroit era el espejo de donde sacaba sus letras. Había quien comparaba sus temas con los que componía el genio de Minnesota, Bob Dylan, contemporáneo de Rodríguez, Dylan era un año mayor. A pesar de la similitud en los temas que cantaban, sus trayectorias fueron muy diferentes.

 

 

 

 

 

Letras de Sixto Rodríguez como éstas:

De “Crucify your mind” (1970)

“Y dices que tienes algo en marcha,

Algo que llamar único,

Pero he visto la proyección de tu autocompasión

Como las lágrimas rodaban por sus mejillas.

 

Sabes que pronto te voy a dejar

Y nunca miraré hacia atrás,

Porque yo nací para el propósito

Eso crucifica tu mente.

Así que por el contrario, convence a su espejo

Como has hecho siempre antes.

Dando sentido a las sombras,

Dando cada vez más sentido.”

 

Al lado de esta de Dylan:

De “Like a Rolling Stone” (1965)

“Nunca te diste la vuelta para ver los ceños fruncidos
de los malabaristas y los payasos,
cuando todos se rebajaban y hacían trucos para ti.
Nunca entendiste que no está bien,
no deberías dejarte en manos de otra gente 
para divertirte.
Solías montar en el caballo cromado 
con tu diplomático,
que llevaba sobre sus hombros, un gato siamés.
¿No es duro cuando descubres que
él no estaba al nivel
después de que te quitara todo lo que pudo robar”

O la de Rodriguez con “Sugar Man” (1970)

“Sugar Man, no tengas prisa,

porque estoy cansado de estas escenas.

Por una moneda azul, ¿no me traerás de vuelta

todos esos colores de mis sueños?

 

Barcos mágicos de plata que llevan

Saltimbanquis, cocaína, dulce MariJuana.”

 

Y Dylan en su enorme “Blowin’ in the wind” (1962) dice esto:

“Cuántos años puede existir una montaña,
antes de que sea lavada por el mar.
Cuántos años pueden vivir algunos,
antes de que se les permita ser libres.
Cuántas veces puede un hombre girar la cabeza,
y fingir que simplemente no lo ha visto.
La respuesta, amigo mío, está flotando en el viento.
La respuesta está flotando en el viento.”

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Bob Dylan en el 62, tenía 21 años

Quizás en la sociedad norteamericana de la era hippie tenía más peso ser judío que ser hispano (Santana aparte), la cuestión es que el camino musical de Dylan ha llegado a lo más alto, hasta el Nobel de Literatura, totalmente merecido y el de Rodríguez se truncó muy pronto y él regreso a su oficio juvenil, a lo que hacía antes de cantar por las calles y antros de Detroit, Sixto Rodríguez trabajaba de peón de la construcción y hacía remiendos en las casas, al margen de pequeños éxitos en las ventas de sus dos discos en lugares tan alejados como Australia o Nueva Zelanda. El caso es que Rodríguez estuvo casi treinta años arreglando tejados y lavabos sin saber que en un país de lengua inglesa era una auténtica estrella musical. En Sudáfrica sus discos fueron editados en formato CD y se vendían como churros desde el 91.

Sugar men en Ciudad del Cabo, Sudafrica en 1998

 

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Pero el destino juega con los dados marcados y un buen día del año 1998, su hija encontró por casualidad en Internet una web donde hablaban de su padre e incluso le daban por fallecido. Se puso en contacto con los periodistas sudafricanos interesados en el tema y la vida cambió como un calcetín para Sixto Rodríguez. Llegó a Sudáfrica como una estrella absoluta, sus admiradores se sabían sus canciones de memoria y la gira fue un éxito. Cuando la historia ya era conocida en el mundo anglosajón, saltó a la fama mundial gracias a un documental sobre su vida “Searching for Sugar Man” que ganó el Oscar de la Academia. Desde entonces, a pesar de su edad avanzada, Rodríguez ya tiene 75 años, sigue dando conciertos por todo el mundo,  incluso en el Pueblo Español de Barcelona, en el 2013, con un éxito importante.

I wonder en Sudafrica en 1998

No es fácil imaginar lo que pasaría por la cabeza del bueno de Sixto cuando un día, al volver de desatascar una fregadera su hija Ewa le dijo que en realidad era una celebridad, probablemente pensaría que le estaba tomando el pelo, pero no, era verdad.

Treinta años más tarde encontró lo que buscaba.