Albert·Pintura

THE SINGING BUTLER

vettriano 6
Jack Vettriano

El 17 de noviembre de 1951, nacía en la localidad de Fife, en Escocia, Jack Hoggan, pintor más conocido como Jack Vettriano.

vettriano 12

Se trata de un pintor singular, su obra es claramente realista con especial gusto por el detalle inspirándose en el cine, a veces cine negro o cine romántico.

vettriano 3

La crítica no ha sido muy favorable a su estilo, alegan que es repetitivo, que no tiene alma y que está influenciado por el cine norteamericano.

 

 

También es acusado de utilizar imágenes femeninas eróticas demasiado explícitas e incorrectas para el mundillo artístico. No obstante el público lo valora mucho más y sus pinturas son apreciadas figurando en importantes colecciones privadas. Y no solo eso, las litografías sobre sus cuadros tienen un mercado extraordinario.

 

Una de las influencias de Vettriano es Edward Hopper. Los temas del pintor neoyorquino, cuya obra conocía el escocés, sirven de inspiración a Vettriano. Hopper pintaba con realismo escenas cotidianas y fue un maestro de la poesía en la pintura. Sus cuadros, con un estilo personal e inconfundible, expresan la soledad del individuo en la sociedad de su tiempo.

vettriano 15
Edward Hopper
vettriano 9
Edward Hopper

 

Al contrario que Vettriano, Hopper consiguió el aprecio de la crítica y del público siendo una referencia para los pintores americanos de su tiempo.

 

 

vettriano 10
Vettriano al estilo de Hopper

 

Volviendo a Vettriano, su cuadro más famoso, el llamado “The Singing Butler” (El mayordomo cantante) presenta un cierto aire surrealista con cuatro personajes en acción en una playa mojada y con una luz ciertamente destacable. Es un cuadro fascinante por su colorido y por los personajes insólitos que aparecen en un escenario imposible

vettriano 1

El grupo Blaumut compuso una canción claramente inspirada en las obras emblemáticas de Vettriano.

 

 

.

Anuncios
Albert·cuento

UN CUENTO DE NEW YORK

“QUEENSBORO BRIDGE”

Andy y Carmen acostumbraban a salir a pasear cada noche acompañados de “Tucker” su dachshund paticorto de color canela. Caminaban, cogidos de la mano,  a lo largo del muelle del Hudson a la vista del puente y hablaban de esto y aquello, temas banales y pecados veniales. Andy comentaba historias del parking donde trabajaba de vigilante diurno, en Wall Street y Carmen respondía con las aventuras de los pacientes en el Bellevue Hospital donde ejercía de enfermera cualificada. Nada importante pero si necesario.

Andy y Carmen eran hispanos en Nueva York. Hispanos de tercera generación, se consideraban norteamericanos a todos los efectos, para lo bueno y para lo malo. Se ganaban razonablemente bien la vida y habían conseguido un apartamento adecuado en Queens. Un apartamento pequeño pero muy agradable y limpio, no tenían hijos pero si a “Tucker”.

La oscuridad y la niebla, presentes  a lo largo del río, no les preocupaba, nunca habían sufrido agresión alguna, ellos eran de allí y no tenían miedo.

Aquella noche ella estaba un poco más cansada de lo habitual y decidieron de común acuerdo sentarse en uno de los bancos de cara al puente. Le estaba explicando a Andy las incidencias de una operación de hernia de hiato, que le habían practicado a un conocido presentador de la CNN, cuando todos sus sentidos la pusieron alerta, algo o alguien se movía a su espalda. “Tucker” también lo había oído, su cabeza levantada y sus orejas en tensión lo demostraban. Se oyó claramente un roce y a continuación como un interruptor, una rama quebrada, el obturador de una máquina reflex.

Manhattan 1

 

 

El fotógrafo se alejó de allí en silencio. Tomó la instantanea entre otras aquella noche. La tomó en postura forzada, casi desde el suelo, con dos personas sentadas en el banco y un perrito a sus pies. La entregó a la agencia al día siguiente, junto con otras treinta y cinco. Cobró los cien dólares y se olvidó de la fotografía.

 

Una vez se convenció de que lo que fuera que había a su espalda ya no estaba, Carmen se relajó y apoyó su cabeza en el hombro de Andy. “Tucker” bajó la cabeza y la apoyó entre sus patitas delanteras. El no se había dado cuenta de nada pero al notar el roce de los cabellos de Carmen en su cuello se sintió el hombre más feliz del mundo. Cerró los ojos lentamente mientras la niebla subía desde el río.

 

Albert

 

 

Albert·Música

EL ADAGIO BARROCO COMPUESTO EN EL SIGLO XX

Una de las obras más conocidas del barroco italiano es el famoso “Adagio en clave de Sol  menor” atribuido al compositor Tomaso Albinoni.

albinoni 2
Tomaso Albinoni

Tomaso Albinoni fue un músico veneciano que compuso medio centenar de óperas y música instrumental,  la mayoría conciertos para oboe. La mayor parte de sus partituras, principalmente las compuestas en su época de madurez, a partir de 1720, quedaron destruidas y se perdieron en el bombardeo de Dresde, durante la II Guerra Mundial,  ya que estaban depositadas en la Biblioteca Estatal. Precisamente la historia sobre el famoso “Adagio” tiene su origen en ese bombardeo. En 1945, un musicólogo italiano, Remo Giazzotto, que se dedicaba a la clasificación y catalogación de la obra de Albinoni encontró entre los restos de las partituras destruidas una en la que solo se podía identificar el pentagrama del bajo continuo y seis compases de la melodía. A partir del hallazgo Giazotto compuso la obra completa tal como la conocemos publicándola en 1958. Ël siempre afirmó que el compositor era Albinoni y su labor fue solo de arreglista, pero hoy se sabe que en el “Adagio” no hay apenas nada de la sonata a trio original. Es una de las curiosidades musicales más sorprendentes, que una obra muy conocida, un hito de la música barroca, fuera compuesta en realidad en pleno siglo XX.

albinoni 3
Remo Giazotto

 

Stjepan Hauser, uno de los cellistas jóvenes más prometedores interpreta el “Adagio” de Albinoni y de Giazotto.

 

Albert·cine y literatura

CINE Y LITERATURA: LA NARANJA MECÁNICA

En plena I Guerra Mundial, en 1917, nacía en Manchester Anthony Burgess, autor de “La naranja mecánica”, novela polémica en su día, como también lo fue la versión cinematográfica que, en 1971, filmó Stanley Kubrick.

naranja 1
Anthony Burgess

Burgess, era un intelectual muy completo, notable compositor de música clásica, en literatura destacó en todas las ramas: crítico, poeta, traductor, dramaturgo, lingüista, pedagogo y también escritor. Su facilidad con las lenguas (llegó a conocer una docena), le llevó a inventar lenguajes ficticios como el prehistórico “Ulam” o el “Nadsat” la jerga que utilizan los personajes principales de “La naranja mecánica” tanto en la novela como en la película.

naranja 2

La novela fue publicada en 1962 y el argumento es sobradamente conocido. Se podría resumir en como una persona, actuando como un ente libre, agrede a la sociedad en la que habita y en como la sociedad agredida reacciona aislando al agresor, como si fuera un elemento enfermo y al mismo tiempo aplicándole un tratamiento que le dejará indefenso y vulnerable a las agresiones de otros elementos de la misma sociedad. Pero la historia es mucho más compleja, ambientada en un mundo distópico, sigue de cerca la actuación del protagonista, un adolescente violento, astuto y egoísta que practica el mal como diversión sin ningún escrúpulo, hasta que cruza una línea roja matando a una anciana y provocando la intervención de la sociedad para eliminar el elemento tóxico. Nada diferente a lo que podemos encontrar en nuestra sociedad actual. Si bien en la novela de Burgess, la sociedad utiliza al protagonista como un conejillo de indias para experimentar una terapia de choque que impida utilizar la violencia a los agresores sistemáticos, suministrándoles una droga que les provoque un malestar insoportable ante la visión de escenas violentas. No es otra cosa que generar reflejos condicionados como Pavlov demostró con sus perros. Este tratamiento pretende dejar al individuo como un ser dócil y obediente, en realidad se trata de quitarle la libertad. Metáfora de lo que la sociedad quiere de los individuos, que sean dóciles y que no piensen más que para votar..

En la historia de Burgess la cosa se complica con la aparición de la prensa y los políticos y vuelven a dejar al protagonista como estaba, es decir libre para hacer lo que desea.

naranja 7

 

En 1971, Stanley Kubrick filma la película “La naranja mecánica” basándose en la novela de Burgess. Es una versión muy respetuosa con la novela si bien el medio cinematográfico permite enriquecer la historia con las imágenes, la música y el montaje en todo lo cual Kubrick era un maestro. La película fue un éxito mundial a excepción de Gran Bretaña, donde estuvo prohibida por considerar que era un film que incitaba a la violencia.

naranja 3
Stanley Kubrick

En cuanto al argumento hay pocas diferencia salvo una muy significativa. La primera versión de la novela terminaba con el protagonista quedándose como estaba al principio es decir libre pero tóxico para la sociedad. El editor sugirió a Burgess un final más positivo y el escritor incluyó en una edición posterior un polémico capítulo 21 en el que Alex (el protagonista) toma la decisión de convertirse en un adulto responsable. Kubrick ya tenía el guión confeccionado y no quiso incluir ese final más dulce y convencional, lo cual irritó a Burgess hasta el punto de renunciar a su libro después de haber visto la película.

naranja 6

 

Kubrick filma una película poliédrica tocando temas capitales como la sociedad y sus mecanismos, el individuo en cuanto a entidad libre y que dispone del libre albedrío, o no. También aparece la ética, la religión y la estética, es muy importante el arte y la música en el film.

Uno de los aspectos más interesantes de la película es que Kubrick la dota de una lectura metalingüistica con un discurso sobre la naturaleza del propio espectáculo tanto cinematográfico como teatral. Hay danza, teatro y abundantes referencias al cine de Hollywood pero siempre con un tono irónico característico del autor.

naranja 5

Albert·comic·Literatura·Música

STEPPENWOLF

El “lobo estepario”, Steppenwolf en alemán, lo encontramos a lo largo del siglo XX en tres manifestaciones culturales: en la literatura, en el cómic y en la música. Veamos en que forma.

steppen 5
Herman Hesse

En literatura, el escritor suizo-alemán Herman Hesse escribió una novela de carácter autobiográfico incluyendo elementos fantásticos. La novela se publicó en 1928,  fue un éxito editorial  traducida a varios idiomas. Hesse sufrió una profunda crisis espiritual que se refleja en su libro, el protagonista presenta rasgos aparentemente salvajes, lobunos, es una persona arisca y agresiva, de ahí el título.

steppen 4

La obra tiene una estructura original ya que no se trata de una novela convencional con la narración lineal. La información se da al lector a través de manuscritos, algunos creados por el propio protagonista y otros por personajes externos y siempre se trata de información relativa al protagonista, su vida y la problemàtica relación con el mundo que le rodea y consigo mismo.

 

 

 

steppen 2

En 1972, el neoyorkino Jack Kirby, uno de los maestros del cómic de superhéroes, creo el personaje de “Steppenwolf” para DC Cómics. Un supervillano inmortal e invulnerable de fuerza descomunal y lider militar muy capaz.

steppen 6
Jack Kirby

Steppenwolf no es uno de los superhéroes más conocidos ni recurrentes, pertenece a la raza de los Nuevos Dioses y es uno de los miembros de la Liga de la Justicia. En sus apariciones en los DC Cómics se relaciona con superhéroes más importantes, como Superman, Batman, Wonder Woman y miembros de la Ëlite de Darkseld así como otros menos conocidos como Bizarro o Doomsday. Con el reciente “boom” los superhéroes de la Marvel, Steppenwolf, aparece en alguna de las películas de cine y en series de televisión más antiguas, si bien tiene un protagonismo limitado.

Jack Kirby, su creador, es considerado en el mundo de los cómic-book como uno de los autores más influyentes y, sin duda, el mejor de los dibujantes de superhéroes, habiendo creado, en colaboración con Stan Lee,  la mayor parte de los personajes de la Marvel: Los 4 Fantásticos, Los Vengadores o X-Men.

 

steppen 1

Por último tenemos otro Lobo Estepario en el mundo de la música. Uno de los grupos fundadores del Hard Rock en Norteamerica, junto con Cream, Led Zeppelin y Deep Purple entre otros,  fue la banda llamada “Steppenwolf”.

Se trata de un grupo de blues, en sus orígenes,  fundado en Canadà pero que para triunfar se trasladó a la costa Oeste mutando hacia el folk en plena era hippie. Fue a finales de la década cuando endurecieron su música entrando de lleno en el Hard Rock. Más adelante otras bandas con un periodo de actividad más prolongado (el tiempo de Steppenwolf se terminó en el 71, si bien en años posteriores se reunieron y se separaron en varias ocasiones), bandas como los ingleses Wishbone Ash, Iron Maiden o Judas Priest, tomaron el relevo desarrollando uno de los movimientos de música popular más relevantes de la segunda mitad del siglo XX: el llamado “Heavy metal”, un género cuya génesis se encuentra en el hard rock, el blues rock y el rock psicodélico. Un género caracterizado por guitarras distorsionadas, bajos y baterías profundos, voces agudas y una estética agresiva de cabellos largos y aparente desaliño con unos temas en las letras de las canciones donde abunda el ocultismo, la misoginia, y temas tabú que pretenden convulsionar la sociedad al máximo.

 

steppen 3

Steppenwolf no llegó a ser un grupo de Heavy Metal consolidado, no tuvo tiempo pero su aportación es singular. En la segunda estrofa de su gran éxito “Born to be wild” aparece por primera vez la frase “Heavy metal thunder” referida a las grandes motocicletas tan apreciadas por la juventud rebelde de finales de los 70: Esa misma canción acompaña a Peter Fonda, Jack Nicholson y Dennis Hopper en las primeras imágenes de la película “Easy Rider” uno de los iconos cinematográficos de la juventud de la época.

 

 

 

“I like smoke and lightning
Heavy metal thunder
Racin’ with the wind
And the feelin’ that I’m under
Yeah Darlin’ go make it happen
Take the world in a love embrace
Fire all of your guns at once
And explode into space”

Primeras imágenes de “Easy Rider” con la musica de Steppenwolf de fondo

steppen 7

 

Albert·Filosofía

WALTER BENJAMIN, FINAL DE CAMINO EN PORTBOU

Entre 1940 y 1945, en el nicho 563 del cementerio de Portbou reposaba el cuerpo de uno de los más brillantes pensadores europeos de la primera mitad del siglo XX: Walter Benjamin. Sus restos fueron acogidos en el cementerio católico bajo el nombre de Benjamín Walter fallecido por aneurisma cerebral. Esta trampa permitió su inhumación en tierra sagrada  ya que, al tratarse de un suicidio por dosis letal de morfina, no se lo hubiera permitido. De su memoria. en Portbou nos queda un monumento funerario (Pasajes) obra del escultor israelita Dani Karavan realizado en 1994.

El fallecimiento de Walter Benjamin en Portbou no fue un hecho inesperado ni por casualidad. Benjamin era un alemán de raza judía  nacido en Berlín en 1892, y en ese momento estaba esperando atravesar España, llegar a Portugal y después a los Estados Unidos para exiliarse y salvar su vida amenazada por el nazismo, pero las autoridades españolas habían decidido entregarlo a la Gestapo y esa amenaza fue el detonante para su suicidio a los 48 años.

benjamin 1

 

 “En una situación sin salida, no tengo otra elección que la de terminar. Es en un pequeño pueblo situado en los Pirineos, en el que nadie me conoce, donde mi vida va a acabarse. Le ruego que transmita mis pensamientos a mi amigo Adorno y que le explique la situación a la cual me he visto conducido. No dispongo de tiempo suficiente para escribir todas las cartas que habría deseado escribir.”

En una de las biografías publicadas sobre la persona de Walter Benjamin constan estas palabras como las últimas que el filósofo escribió en una nota.
 

Walter Benjamin, nacido en Berlín en 1892, fue una personalidad con un gran ascendiente en el campo de la filosofía y la crítica literaria, solo tenía 48 años cuando murió pero dejó un corpus intelectual que influyó enormemente en las corrientes filosóficas del siglo XX.
Fue muy crítico con el nazismo y cualquier teoría de corte fascista pero también con la izquierda. Su voluntad política era la conciliación del marxismo y el judaísmo.

Entre el conjunto de sus obras, destacan como las más leídas e influyentes su “Tesis sobre la filosofía de la historia” y los ensayos “La obra de arte en la época de su reproductibilidad técnica” y “Para una crítica de la violencia”.

Intelectual y políticamente estuvo vinculado a la Escuela de Frankfurt, colaborando con Adorno y Horkheimer abrazando el materialismo histórico crítico del grupo, si bien su aportación era personal y única en el pensamiento marxista ya que incluía en su obra el misticismo judio. Fue traductor de Proust y Baudelaire y su ensayo “La labor del traductor” es uno de los textos teóricos más respetados sobre la labor de los traductores como elementos básicos de la actividad literaria.

 

Este párrafo cierra un importante artículo sobre la facultad de mímesis que tiene el hombre, una de cuyas manifestaciones es la lengua, que escribió Walter Benjamin en 1933.

“Leer lo que nunca ha sido escrito”. Tal lectura es la más antigua: anterior a toda lengua -la lectura de las vísceras, de las estrellas o de las danzas-. Más tarde se constituyeron anillos intermedios de una nueva lectura, runas y jeroglíficos. Es lógico suponer que fueron estas las fases a través de las cuales aquella facultad mimética que había sido el fundamento de la praxis oculta hizo su ingreso en la escritura y en la lengua. De tal suerte la lengua sería el estadio supremo del comportamiento mimético y el más perfecto archivo de semejanzas inmateriales: un medio al cual emigraron sin residuos las más antiguas fuerzas de producción y recepción miméticas, hasta acabar con las de la magia.”

benjamin 2
PASAJES         Monumento funerario en Portbou

 

 

 

Albert·Música·Sin categoría

LA MÚSICA DE “THE LORD OF THE RINGS” (III)

gollum 7

 

J.R.R. Tolkien, es uno de los escritores del género fantástico más reconocidos. Su obra no solo se limita a las dos historias  más populares:  “El hobbit” y “El señor de los anillos”. En realidad, Tolkien, lo que hizo fue crear todo un universo de fantasía con su propia historia, sus mitos, su geografía, sus religiones  y sus lenguajes. Los lenguajes fueron la piedra angular de todo el proyecto aunque quedaron eclipsados por la popularidad y la extraordinaria divulgación de sus libros, principalmente “El señor de los anillos”. Tolkien era filólogo y un lingüista de gran nivel. No solo conocía lenguas antiguas y modernas: desde el griego hasta todas las variantes del inglés pasando por la lenguas nórdicas, sino que además inventó lenguas con su propio alfabeto, utilizadas en sus narraciones:  el quenya, el sindarín o el adunaico de Numenor eran lenguas inventadas por Tolkien.

gollum 6

En los títulos de crédito de la tercera película basada en “El señor de los anillos” la llamada “El retorno del rey”, Annie Lennox interpreta “Into the west”, compuesta por Howard Shore como las dos anteriores.

Albert·Cine·Música

LA MUSICA DE “THE LORD OF THE RINGS” (II)

 

gollum 4

El compositor canadiense Howard Shore, es el autor de las bandas sonoras de las seis películas, filmadas hasta hoy, basadas en  la obra de Tolkien: tres de “El señor de los anillos” y tres de “El hobbit”.

Shore, especializado en bandas sonoras pero también compositor de música para orquesta sinfónica y saxofonista él mismo, es uno de los autores que forman la élite actual de músicos de cine, al mismo nivel que John Williams, Jerry Goldsmith o Alexander Desplat,  por citar solo algunos.

Howard Shore es un autor dúctil que igual compone música oscura para cine oscuro, como Seven o El silencio de los corderos, que música más ligera para películas más familiares  como Nadine, Ed Wood o Eclipse, pero siempre con gran solvencia y calidad.

En este video podemos escuchar la canción que acompaña los títulos de crédito de “Las dos torres”, cantada por la islandesa Emiliana Torrini, se trata de “Gollum’s song”.

Albert·Fotografía

NARCÍS DARDER, UN FOTÓGRAFO POCO CONOCIDO

darder 1

 

darder 5

Contemporáneo de los famosos fotógrafos profesionales catalanes de los 60 y 70, como Oriol Maspons, Eugenio Forcano o Catalá-Roca, convivían otros apenas conocidos, en realidad aficionados, para los que la fotografía no era su profesión. Uno de los más destacados era un ingeniero industrial fundador de  una empresa metalúrgica donde trabajó toda su vida, al que le gustaba hacer fotografías y  para las que tenía una gracia especial. Había nacido en 1923 en el pueblo ampurdanés de Pontós y se llamaba Narcís Darder Bosch.

 

 

darder 15

 

darder 6

 

darder 7

La gracia especial de Darder a la que me refería era su visión poética del mundo que le rodeaba dando protagonismo a personas anónimas, simples desconocidos perpetuados a través del objetivo de su cámara. Darder eleva el nivel de lo cotidiano con composiciones conmovedoras que se inspiran tanto en el neorrealismo imperante en los años 50 como en el   constructivismo de Moholy-Nagy y la Bauhaus, pero al mismo tiempo gozando de la agilidad y rapidez de un Cartier-Bresson,  que le permitía captar miradas y situaciones que dan al espectador de su obra material para imaginar pequeñas y emocionantes historias.

darder 2

 

darder 4

Su obra extensa (cerca de 50.000 negativos) generada durante más de cincuenta años, no fue suficientemente conocida y valorada hasta los últimos años de su vida. Esta ignorancia, fue como consecuencia a su voluntad consciente de considerarse un fotógrafo amateur y también a su carácter discreto que huía de todo protagonismo. En su obra se encuentra reflejada la transformación de la ciudad de Barcelona de los años 60, y también el mundo rural que conocía de su Ampurdán natal y los cercanos Pirineos y Costa Brava.

darder 17

darder 16

 

 

 

 

 

 

 

Narcís Darder falleció en Báscara en el 2006 a los 83 años.

darder 11

 

 

darder 13

darder 14